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【VR深度】VR公司如何玩跨界?MindMaze都要進軍好萊塢了
作者:箱子發布時間:2017-09-25 16:32:24來源:VR日報

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說到AR-VR行業中的獨角獸企業,可能大多數人會想到那個估值接近60億美元,還要藏著掖著不露面的Magic Leap,阿里領投的背景,以及累計13億美元的巨額融資讓其光環加身。相比之下,另一家估值突破10億美元的VR獨角獸——MindMaze則要低調得多。

有趣的是,雖然MindMaze在拓展VR業務時十分具有“突破性”,旗下面向B端的產品或多或少也投入了實際應用,但投資人對它們的期望卻不在虛擬現實領域。

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(MindMaze在OSVR上裝了8個”面捕”傳感器)

2015年,MindMaze發布了一款名為“MindLeap”的VR游戲系統,卻因腦機輸入功能獲得瑞士政府撥款在內的850萬美元投資。除此之外,它們與OSVR合作推出的“Mask方案”,也是由于出色的面部捕捉功能被著名影星萊昂納多相中:“這有可能成為未來媒體和娛樂發展的驅動力量。”

依托自己在神經科技和醫學方面的經驗,源起VR業務的MindMaze打了一手“跨界好牌”。公司創始人Tej Tadi索性將錯就錯,開始和好萊塢工作室以及硬件廠商討論技術授權,最終將和相關的電影工作室達成動捕和面捕合作。

不難發現,許多VR企業都有跨界的可能。

VR行業的“神經科技”公司,或許是馬斯克最大的敵人

今年3月份,特斯拉CEO伊隆馬斯克(Elon Musk)成立了一個名為“Neuralink”的公司,并宣布要開展腦內植入腦接口技術的研發,就此他還闡釋了一番愿景,想要把人類大腦變成能與AI系統媲美的“設備”。無論是尋求廉價火箭發射方案的Space X,還是想在美國大地之下鑿出一個城市的Boring,奇思妙想的馬斯克總是在干與時代不相符的事。

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(馬斯克將Neuralink當做巫師的“藍帽子”)

然而,這次他可能稍稍晚了一步。 

就在Neuralink成立的幾個月后,一家名為“Neurable”的初創企業在SIGGRAPH大會(計算機圖形圖像特別興趣小組)上,展出了能夠使用大腦控制的VR游戲。與馬斯克宣揚的“神經織網”有所不同,Neurable則是通過“外置貼片”為HTC Vive打造控制接口,玩家不需要任何操縱桿就能移動游戲中的物體。

相比之下,Neurable所用的腦電圖描記器(EEG)技術并不罕見,消費級設備甚至可以將成本控制在三位數之內,通過信號降噪和數據積累也能有效的解決延遲問題,這在當前的市場環境下顯然是個更靠譜的選擇。它們對于技術的成熟度似乎很有信心,腦機控制的“完整版游戲”計劃在明年就能發售。

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(Neurable的腦機接口,看起來還有些笨重)

盡管Neurable沒有像MindMaze那樣大肆拓展其它領域,但公司的技術模板倒是引發了一波大腦輸入熱潮——外置腦機接口在輸入時同樣可能大有所為。近幾個月內出現了不少與之類似的技術,Reardon試圖通過肌肉信號和彈力帶代替鼠標和鍵盤,奧地利格拉茨科技大學(TU Graz)則用腦機界面來創作音樂。

從頭顯做起的FOVE,卻成了頗具競爭力的眼動追蹤公司

FOVE早在2014年時就被微軟創投加速器相中,但真正引起市場興趣還是在隔年的SXSW大會上,公司CEO小島優花(Yuka Kojima)彼時在用蹩腳的日式英文介紹旗下產品——一款融合了眼動追蹤技術的VR頭顯。

眼動追蹤其實不是個新鮮事了,SMI自1991年起就開始深耕這個領域。從FOVE頭顯的原理來看,它們顯然也參考了老前輩“眼動儀”的經驗,主要通過紅外光源來檢測眼鏡、瞳孔和角膜反射,能夠將精確度縮小在1°以內。不過,此前與歐司朗合作打造的集成系統倒是彰顯了一定的獨立性。 

從某種程度來說,FOVE引發了一場硅谷斗爭,眼動追蹤公司一時之間成為了互聯網巨擘眼中的香餑餑。

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(FOVE團隊,來源:Business Insider)

谷歌去年10月時收購了眼動追蹤公司Eyefluence,隨即獲得包括UI交互、生物識別在內的18項可用專利。Facebook幾乎在同一時間買下The EyeTribe,并為Oculus的功能拓展做準備。而到了今年6月份,蘋果也將老牌的SMI收入囊中。

實際上,SMI年初時才開發出VR內容相關的眼動追蹤Demo,而且還是在Gear VR和ARM的幫助之下。FOVE至少在這個領域持有一定優勢,小島優花自然有著更大的野心。

“我們最大的技術挑戰是滿足所有人需求,包括眼鏡和非眼鏡用戶,以及老人和小孩”,FOVE戰略總監Jim Preston在接受Business Insider的采訪時也證實了這一想法,他們目前正在和投資人進行商討,FOVE的眼動追蹤技術很有可能融入其它產品。

不難發現,由于VR開發涉及到許多不成熟技術的應用,在陰差陽錯之下,以技術為驅動的VR企業往往在某些新興領域走得更遠。這并非是一件壞事,在資本撤離VR行業的當下,它們需要更多的收入來源以維持生計。而退一萬步來說,這也比換個平臺炒炒IP的“跨界”要強太多了。

作者:VR日報,微信搜索公眾號“VR日報”,微博@VR日報網,轉載請注明版權

關鍵詞: FOVE VR公司 MindMaze

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